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Sunbirds Service provider de drones solaires pour la gestion des ressources naturelles

Photo de l'entreprise

Sunbirds conçoit et commercialise les premiers drones solaires au monde, à destination des gestionnaires de ressources naturelles. Déjà présente sur 3 continents, la startup cherche à améliorer les performances de sa technologie et accélérer son déploiement commercial.

Points forts

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  • Les drones les plus endurants du marché : fonctionnent à l'énergie solaire et peuvent couvrir de très grands territoires automatiquement et sans polluer. Ils volent plus de 8h d'affilée
  • Les solutions Sunbirds sont entièrement automatisées et sont plus simples et plus économiques à mettre en œuvre que toute autre solution au sol ou dans l'air
  • Grâce à 5 ans de R&D avec les plus grands laboratoires français comme le CEA et le CIRAD, les drones Sunbirds fonctionnent à l'énergie renouvelable et ne polluent pas
  • Les algorithmes de traitement de données basés sur l'Intelligence Artificielle sont spécifiquement développés pour les applications liées à l'environnement. Ils sont capables d'analyser automatiquement les images captées pour en extraire l'information utile
  • Les drones Sunbirds ont déjà volé dans les endroits les plus inaccessibles (Désert Australien, Forêt Tropicale Africaine). Au total, cela représente plus de 1 000 vols réalisés et 400h de vol cumulées
  • Un siège à Toulouse, une présence sur 3 continents (Europe, Afrique, Australie), dont une filiale commerciale australienne à Brisbane, avec un chiffre d'affaires cumulé de plus de 400 k€ (dont 78k€ réalisés en 2 mois en 2021)

L'équipe

Amandine Lepinay
Amandine Lepinay
Business Developer Australie
Nicolas Denaud
Nicolas Denaud
Ingénieur Systèmes Embarqués
Olivier Chenoz
Olivier Chenoz
Chief Pilot Australie | Opérateur Drone
Julien Olé
Julien Olé
Chief Pilot France | Opérateur Drone

La problématique

Dans les grands espaces, la gestion des ressources naturelles (eau, forêt, terres, ...) est un enjeu de taille. La gestion de ces ressources implique systématiquement de devoir couvrir de très vastes territoires. Alors que 70% de la surface de l'Australie est constituée de déserts, les exploitations agricoles présentes sur ces territoires consomment plus de 2/3 des ressources en eau douce du pays. Durant la saison sèche, les points d'eau sont inspectés plusieurs fois par semaine, par avion, hélicoptère ou 4x4. Ces inspections bien que coûteuses, 9 fois sur 10, ne mènent à aucune maintenance et sont donc inutiles.

Pour localiser de l'eau dans un désert, comptabiliser des espèces en voie de disparition, identifier les essences tropicales d'une forêt, des équipes entières sont déployées le plus souvent par avion dans des zones hostiles pendant des mois. Ces déplacements, le plus souvent faits en avion, consomment du carburant et demandent régulièrement une assistance pour la maintenance du véhicule. Les données récoltées sont ensuite traitées manuellement. Ces opérations prennent du temps, coûtent cher, nécessitant une charge logistique lourde et ont une forte empreinte écologique.
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Le concept

Sunbirds propose une solution simple, économique et entièrement automatisée dédiée à l'inspection des ressources naturelles sur de grands espaces. Les drones solaires que Sunbirds conçoit sont les plus endurants du marché. Ils sont entièrement autonomes et capables de voler toute une journée pour collecter des données sur des milliers d'hectares et à bas coûts. Les données collectées sont ensuite analysées grâce à des algorithmes d'intelligence artificielle pour fournir des renseignements stratégiques aux clients : évaluation des ressources forestières, comptage d'animaux, identification et classification de la végétation, inspection d'infrastructures critiques.
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Produits / services

Le drone solaire zéro émission
Le SB4 Phoenix est le premier drone à utiliser l'énergie solaire pour voler toute une journée et cartographier des milliers d'hectares d'une seule traite. Capable de franchir les 400km sans se poser, il est actuellement le drone le plus performant et le plus simple à déployer.
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Les performances hors normes du SB4 Phoenix font de lui l'outil indispensable pour couvrir les grands territoires adressés par les problématiques environnementales. Avec des vols entièrement automatisés, il peut collecter des données en masse, à moindre coût et sans polluer. Il est actuellement le premier avion solaire opérationnel.
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Belvédère, le logiciel de pilotage

  • Belvédère permet de créer des plans de vol pour tous les drones Sunbirds. Il vérifie automatiquement que ses plans sont sûrs avant le début de la mission.
  • Lors des opérations, il est possible de visualiser en temps réel le déroulement de la mission (altitude, position, vitesse, direction).
  • Une mission peut être modifiée en temps réel durant le vol. Il suffit simplement de cliquer et déplacer le plan de vol pour qu'il se mette à jour.
  • Des procédures de sécurité sont automatiquement déclenchées en cas de problème (retour à la base, géofence, limitation de l'altitude).
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L'offre Deep Forest
Afin de pallier la déforestation, les exploitations forestières doivent maintenant répondre à certains principes de gestion responsable des forêts. Ces règles sont mises en place pour garantir un management des forêts qui soit économiquement viable tout en étant durable.

Grâce au Deep Learning, des algorithmes développés par Sunbirds détectent et identifient automatiquement les essences tropicales commerciales, aidant les exploitants dans leur devoir de préservation du patrimoine forestier.
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Valeur ajoutée et éléments différenciants

90% de réduction des coûts d'exploitation
En remplaçant l'utilisation d'avions et d'hélicoptères par des drones légers, autonomes et 100% électriques, les drones proposés par Sunbirds sont 10x plus rentables que les moyens traditionnels. Cette solution permet de réduire drastiquement les dépenses en heure d'avion et en personnel. Le temps gagné permet aux équipes de se consacrer à des tâches plus importantes.

10x plus rapide qu'un drone classique
Les drones classiques, appelés multirotors, ont une endurance et un rayon d'action limité. Ils ne peuvent voler que 15 minutes à une distance maximale d'un kilomètre. Les drones solaires Sunbirds volent plus de 8h et sont capables de franchir plus de 400km de distance pour couvrir les plus grands territoires.

100% de réduction d'émissions de CO2
Les drones développés par Sunbirds sont 100% électriques et utilisent une énergie renouvelable : l'énergie photovoltaïque. En remplaçant les moyens d'inspection aériens classiques (avions, hélicoptères) par des solutions drones éco-responsables, Sunbirds pourrait réduire les émissions de CO2 de 85 000 tonnes par an sur les segments de marché visés.

Stratégie d’acquisition

Les roadshows
Les roadshows permettent à Sunbirds de démontrer les capacités des drones en conditions réelles. L'équipe se déplace à des rassemblements ou se rend directement chez les prospects pour qu'ils puissent constater par eux-mêmes la valeur ajoutée des solutions proposées par Sunbirds. De cette manière, les clients se familiarisent avec l'utilisation des drones professionnels et s'approprient plus facilement la technologie.

Salons professionnels
Sunbirds participe à des événements professionnels avec une thématique spécifique qui concerne directement ses clients. Les événements sont le plus souvent liés aux domaines de l'agriculture durable, de l'élevage et de l'environnement.

Marketing digital
La technologie drone est une technologie émergente. Afin de permettre à ses clients de se familiariser avec elle, Sunbirds met en place une stratégie de contenu digital (Inbound Marketing) mettant en valeur des cas d'usage concrets prouvant la valeur ajoutée de leurs solutions.

Démarchage commercial
L'équipe commerciale tisse des liens sur le long terme avec les Organisations Internationales, les gouvernements et les industriels afin de créer un rapport de confiance durable et humain. Les prospects sont rencontrés en direct et l'élaboration de l'offre est déterminée en fonction de leurs besoins réels. Sunbirds participe à des appels d'offres en lien avec des projets de développement sur le continent africain.

Modèle économique

Sunbirds propose 3 modèles permettant l'accès à ses solutions :

La vente directe
Le client peut acquérir un drone ainsi que les solutions de traitement des données et être formé à leur utilisation. Le drone est proposé à un prix de 25 000€, avec une licence logicielle à 4 000€. Les formations dispensées par Sunbirds se déroulent à Toulouse avec des pilotes professionnels pendant une semaine et sont proposées à un prix de 5 000€. Enfin, des contrats de maintenance dédiés à la réparation et l'entretien du matériel sont fixés à un prix de 3 500€.

Le service
L'entreprise Sunbirds propose à ses clients de réaliser les missions drone elle-même et de traiter les données afin de leur fournir un livrable adapté à leur besoin. L'équipe Sunbirds se déplace sur site, réalise la collecte des données en faisant voler les drones et analyse les données dans leurs bureaux. Cette offre est proposée à un prix de 3,5€/ha pour les missions drone et 2,5€/ha pour la partie analyse des données.

La location
Grâce au système de location, les clients bénéficient d'une offre intégrée pour réaliser des missions drones simplement par eux-mêmes. Pour des frais de mise à disposition de 2 500€ à 7 000€ de mensualité, ils bénéficient de tous les services nécessaires à l'opération de drones longue endurance : cadre réglementaire, formation, maintenance, service après vente. Cela leur permet de se concentrer sur leur coeur de métier tout en optimisant leur investissement dans la solutions Sunbirds.

Les succès

Le seul avion solaire opérationnel au monde
Le SB4 Phoenix est capable de voler 16 fois plus longtemps qu'un drone classique. Il est actuellement le seul drone solaire opérationnel au monde à voler 8h d'affilée.

Opérant dans les zones les plus inaccessibles
Que cela soit dans le désert australien pour les sociétés MDH, DCQ, Hitachi ou dans les forêts tropicales pour Interholco, Sunbirds a déjà cartographié plus de 30 000 ha cumulés.

Un chiffre d'affaires multiplié par 3
Cartographier Bamako, compter les gazelles au Kenya, préserver les forêts au Congo, mesurer la sécheresse en Australie, les besoins des clients sont nombreux. C'est pourquoi le chiffre d'affaires a été multiplié par 3 entre 2018 et 2019, et maintenu en 2020 malgré le contexte sanitaire défavorable.

Présence sur 3 continents
Avec un siège à Toulouse, une filiale créée en 2019 à Brisbane (Australie) et des partenaires stratégiques comme Interholco au Congo, Sunbirds affirme sa présence à l'échelle globale en ayant déployé en France, au Congo, au Mali, au Niger et en Australie.

Un record du monde d'endurance
Le 14 septembre 2020, le drone solaire Sunbirds SB4 Phoenix a traversé la Manche en aller-retour, décrochant un record mondial d'endurance et de distance parcourue. Homologué par l'Aéroclub de France et la FAI (Fédération Aéronautique Internationale), cette performance a eu pour objectifs de suivre les pas de Louis Blériot, fondateur de l'aéronautique, et de prouver tout le potentiel du vol solaire.
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Un développement rapide accompagné de nombreuses récompenses et reconnaissances
En 2014, Sunbirds obtient le 1e Prix Futurapolis, délivré par le Directeur Régional de ENEDIS.

En 2015, l'entreprise intègre le Centre Européen d'Entreprises et d'Innovation (CEEI), ainsi que l'ESA-BIC (Agence Spatiale Européenne). La même année, Sunbirds signe un partenariat avec le CEA pour la mise au point de l'aile solaire de son drone, et est lauréat du concours national "Réseaux Electriques Intelligents", organisé par ENEDIS.

En 2016, Sunbirds réalise sa première démonstration commerciale à l'étranger, en Colombie. Aussi, elle obtient une première mission d'inspection par drone pour ENEDIS. D'un point de vue technique, le SB4 Phoenix réalise un premier vol de 6h d'endurance.

En 2017, la société intègre l'IOT-Valley (écosystème startups pour l'IoT), intervient au TEDx de Sciences Po Paris, est 1e Prix du Challenge ENAC AVICO et vend son premier drone et contrat de distribution avec Surmap, en Malaisie.

En 2018, Sunbirds ouvre un bureau à Adélaïde, en Australie et inspecte 240 000 ha par drone solaire pour la société MDH, entre autres activités notables.

En 2019, une filiale de l'entreprise est créée à Brisbane, en Australie, permettant par ailleurs à Sunbirds d'intégrer un accélérateur local, HotDesQ. Un consortium entre la Région Occitanie, le FEDER, le CEA et CEA Tech, le Cirad et Sunbirds est réuni pour lancer un projet d'identification des espèces d'arbres de forêts congolaises (projet I-DROP). D'un point de vue business, Sunbirds cartographie 18 000 ha de forêts au Congo et 3 500 ha de plantes invasives dans le Bush. L'entreprise vend des drones au CEA, à Hitachi, DCQ et IBEMI.

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En 2019, Sunbirds reçoit le label Solar Impulse Efficient Solution, destiné à mettre en lumière les solutions existantes qui sont à la fois propres et rentables et qui ont un impact positif sur la qualité de vie.
Solar impulse

Le marché

L'étude "Global Autonomous BVLOS Drone Market - Analysis and Forecast 2019-2029" publiée par BIS Research estime la taille du marché du drone longue endurance à 19 milliards de dollars en 2020. Avec un CAGR (taux de croissance) de 5,94% par an, il atteindra les 35 milliards de dollars en 2029. Le segment du drone civil professionnel sera alors de 6,3 milliards de dollars.

Les segments que Sunbirds adresse concernent les applications civiles en Afrique (climat, biodiversité, agriculture, infrastructures) et l'Australie (environnement et inspection d'infrastructures). Ils sont respectivement estimés à une taille de 80M€ et 450M€ pour une taille globale de 510M€.
Sunbirds vise 10% de ces parts de marché d'ici 10 ans pour atteindre un chiffre d'affaires de 50M€ à l'horizon 2030.
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Retrouvez un article sur ce secteur et bien d'autres contenus sur le blog Sowefund

 

La concurrence

Les concurrents peuvent se distinguer en 4 catégories :

  • Les bureaux d'études : réalisant des observations au sol en déployant des équipes de terrain pour des missions d'inventaire, de mesure et de traçabilité.
  • Les avions / ULM : lorsque de grandes surfaces doivent être cartographiées, des avions ou ULM peuvent être mobilisés pour réaliser le travail topographique.
  • Les drones à voilure fixe : ils peuvent couvrir de larges surfaces automatiquement, leur basse altitude permet un haut niveau de précision
  • Les satellites : ils peuvent couvrir de très grandes surfaces mais à faible résolution.

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Utilisation des fonds

Sunbirds lève aujourd'hui 1M€ afin de financer :

  • Le développement commercial (300k€) : renforcement des équipes commerciales pour le déploiement à grande échelle de la solution Sunbirds en Australie ainsi que la mise en place des premières opérations récurrentes en Afrique.
  • La Recherche et le Développement (400k€) : développement du nouveau drone solaire VTOL pour plus d'endurance, un rayon d'action et de facilité d'utilisation.
  • La production (200k€) : augmentation de la capacité de production évoluant de 10 à 60 drones par an, principalement pour supporter le déploiement australien.
  • La réglementation (100k€) : mise en place d'un protocole opérationnel pour drone longue endurance avec l'aviation civile australienne afin de pouvoir déployer les drones solaires à grande échelle.

Historiquement la société a été financée à hauteur de 770K€ répartis ainsi :

  • 200k€ de capital
  • 400k€ de dette (prêts)
  • 170k€ d'aides et subventions.

Plan d'action

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Mise en place d'un protocole d'opération en Australie
Sunbirds prévoit de mettre en place un protocole dédié à l'opération des drones en collaboration avec l'aviation civile australienne. Ce nouveau mode opératoire passera par la mise en place d'un centre de contrôle à Brisbane permettant de monitorer et de valider les vols des clients pour leur compte. Grâce à ce pilier réglementaire, Sunbirds sera parmi les premiers acteurs drones à pouvoir réaliser des vols longue endurance de manière structurée et à grande échelle.

Renforcement de l'équipe commerciale
Sunbirds prévoit de renforcer ses équipes commerciales pour se développer sur le segment australien (cattle-stations, monitoring environnemental) ainsi que sur le segment africain (réponse aux appels d'offres).

Augmentation de la capacité de production
Pour passer de 10 à 60 drones par an, Sunbirds va recruter :

  • Un directeur de production pour structurer et implémenter la chaîne de production
  • Deux techniciens d'assemblage pour le montage des drones
  • Un pilote de drone pour les essais avant livraison.

Développement d'un drone solaire VTOL
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Afin d'augmenter la facilité et l'autonomie de ses solutions, Sunbirds développe un nouveau drone solaire de type VTOL. Il sera capable de décoller et d'atterrir verticalement tout en volant comme un avion pour avoir la plus longue endurance et le plus long rayon d'action. Grâce à ses cellules photovoltaïques, il pourra se poser, se recharger puis redécoller pour continuer sa mission, évoluant ainsi de façon perpétuelle et autonome.
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Le futur / Objectifs

Étendre les parts de marché
Avec un marché cible estimé à plus de 500 millions d'euros, l'objectif est d'atteindre les 10% de parts de marché en Australie et en Afrique, soit un CA potentiel de 50M€.

Des rapports étroits avec l'Armée Française
Depuis sa création, Sunbirds entretient des rapports étroits avec l'armée de terre et la marine nationale. L'entreprise a déjà réalisé plusieurs démonstrations en vol et collabore avec eux sur les prochains drones qu'ils déploieront.

Des applications toujours plus nombreuses
Gestion de crises, catastrophes naturelles, logistique, transport, santé, tous ces secteurs peuvent être radicalement disruptés par la technologie Sunbirds.

L'intelligence artificielle au coeur de la technologie
Le noyau technologique est réutilisable pour une multitude d'applications : repérage de personnes lors de catastrophes naturelles, détection d'objets à transporter, suivi automatique, mesures automatiques d'assèchement ou d'inondation, détection de départ de feu, etc.
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FAQ de la startup

Est-ce que je peux bénéficier d'une réduction d'impôt en investissant dans Sunbirds ?

En investissant dans Sunbirds, vous pourrez bénéficier d’une réduction de votre IR à hauteur de 25% du montant investi. Vous pouvez également choisir de bénéficier de déductions fiscales à la sortie sur les plus values réalisées en souscrivant au travers de votre compte PEA ou PEA PME.