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Saola Des chaussures éco-conçues à base de matériaux recyclés

Photo de l'entreprise

Des chaussures écologiques confortables et légères fabriquées à partir de matériaux recyclés, naturels et biosourcés.

Points forts

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  • SAOLA a développé des chaussures innovantes mariant éco-conception, légèreté et confort. Constituées à 80% de matériaux recyclés ou naturels sélectionnés et ne pesant que 400g par paire, elles sont 3 fois moins impactantes sur le plan environnemental, et 2 fois plus légères que la moyenne des sneakers sur le marché. Ainsi, SAOLA offre un rapport confort/impact environnemental inégalé.
  • Depuis sa création, SAOLA a vendu plus de 120 000 paires à travers le monde. La société a généré un chiffre d’affaires cumulé de plus de 3.5 Millions d’euros et connaît en moyenne une croissance annuelle de 70%. SAOLA dégage une marge de 57% avec un panier moyen de 95€.
  • Grâce à une approche omnicanale et internationale, la marque est d’ores et déjà présente en magasin et sur des sites internet comme Zalando, Zappos, Alpines ou encore Les Curieux et dans plus de 20 pays.
  • Enfin, SAOLA bénéficie du soutien d’investisseurs bienveillants qui ont participé à sa levée de fonds en 2021 pour un montant de 420 000€. La marque a également réalisé un tour de table en 2018 à hauteur de 190 000€ en Love money.

L'équipe

François Chaudoreille
François Chaudoreille
Responsable décarbonation et mode éthique
Xavier Berlioux
Xavier Berlioux
Conception & Développement produit
Morgane Jegu
Morgane Jegu
Manager international des ventes
Olivier Assouline
Olivier Assouline
Manager E-Commerce & Digital International
Sylvain Pont
Sylvain Pont
Directeur financier
Apolline Allier
Apolline Allier
Responsable opérationnel et satisfaction client
Maxime Moreau
Maxime Moreau
Communauté et contenu

Advisor / conseil

Greg Niewenhuys
Greg Niewenhuys
Président chez Mammut Group
Bertrand Fontaine
Bertrand Fontaine
Vice-président chez Telemos Capital

La problématique

Les Français ont acheté en 2019 plus de 415 millions de chaussures, ce qui fait de la France l'un des gros consommateurs de chaussures au monde.

Au niveau mondial, le marché de la chaussure a plus que doublé en 15 ans pour s’établir à 1 500 milliards d’euros de CA alors qu’en même temps, les produits sont de moins en moins portés avec moins de 20% sur la même période. Aujourd'hui, l'industrie de la chaussure et la fast fashion sont en décalage avec les enjeux environnementaux et sociaux actuels.

Les leaders de cette industrie ont du mal à implémenter une vraie stratégie de durabilité sur leurs produits et sont notamment limités par leurs propres objectifs de rentabilité et par leur capacité d’innovation.

Les consommateurs, quant à eux tendent vers de nouveaux modes de consommation et se tournent davantage vers les produits respectueux de l’équité sociale et de l’environnement.

Image constat

Le concept

C’est de ces constats qu’est née SAOLA en 2018, la marque propose des chaussures au design épuré, inspirées de la nature avec un positionnement "actif lifestyle".

Image Saola

Composition d’une paire écoresponsable

Depuis 2018, SAOLA conçoit et commercialise des chaussures éco-responsables, légères, hyper confortables, et engagées pour la planète à partir :

De plastiques recyclés

Les paires de SAOLA sont constituées de bouteilles plastiques recyclées. Selon la paire, 3 à 6 bouteilles de plastique sont nécessaires pour la fabrication de la chaussure.

Image bouteille

Des algues dans la chaussure

SAOLA est la première marque à intégrer dans ses semelles la technologie Bloom Foam, une algue invasive collectée dans les lacs puis revalorisée. Ces algues sont :

  • Extraites ;
  • Séchées ;
  • Broyées.

Une fois le processus de transformation terminée, les algues deviennent une poudre qui est ensuite mixée avec de l’EVA pour former les semelles présentes sur toute la gamme de SAOLA.
Aujourd'hui, les algues représentent près de 20% de la semelle.

Les trois objectifs de cette démarche sont de :

  • Purifier de l’eau ;
  • Réduire les émissions de CO2 ;
  • Utiliser moins de matière synthétique.

Image Bloom foam

Des lacets en coton bio certifié

Les lacets sont fabriqués à partir d’un coton 100% issu de l’agriculture biologique certifié GOTS.

Image coton

Du liège

La semelle intérieure des chaussures SAOLA est constituée de liège, associé à la méthode Bloom Foam. L’intérêt du liège est double :

  • Le liège confère un important confort à la chaussure, même pied nu ;
  • Il est aussi faible en carbone.

Image liège

Produits / services

Le modèle Tsavo

Ce modèle aux inspirations sportives pèse moins de 400 grammes. En plus de sa légèreté, son knit en bouteilles recyclées est très respirant et extensible, ce qui lui confère un confort maximum.

SAOLA recycle 6 bouteilles de plastique par paire et grâce à la méthode Bloom Foam, la marque assainit plus de 12 litres d’eau et limite le rejet de CO2 dans l'atmosphère.

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Le modèle Cannon

Aujourd’hui, le best-seller de la marque est le modèle Cannon, disponible dans toutes les versions de matériaux utilisés par SAOLA. Sa semelle intérieure est amovible et elle est composée de liège et de poudre d'algue.

Cette paire contient 4 à 6 bouteilles recyclées. Sa fabrication permet de réduire l’impact carbone de plus de 27m3 de CO2 et de débarrasser 42 litres d’eau d’algues invasives.

Image cannon

Le modèle Virunga

La Virunga est le modèle le plus confortable du marché. Ce sont des "pantoufles d’extérieur" qui ont conquis les consommateurs qui voyagent - notamment les navigateurs - ou qui explorent le quotidien.

Image virunga

Des sneakers pour toutes les saisons

Pour l’automne hiver, SAOLA conserve ses engagements en terme d’éco-conception, de légèreté et de confort mais se focalise sur l’étanchéité afin de répondre aux besoins des consommateurs face aux intempéries. Ceci est un vrai facteur de différenciation par rapport aux autres marques éco-conçues.

Les modèles Wanaka et Cannon Waterproof conservent ainsi le style intemporel de SAOLA tout en répondant aux exigences d’utilisation en période humide et froide.

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Valeur ajoutée et éléments différenciants

Son approche environnementale

Affichant 7kg de CO2 par paire et participant activement à la protection de la biodiversité au travers de ses différents programmes partenaires, SAOLA se positionne comme étant l’un des acteurs les plus éco-responsables et avec l’empreinte carbone la plus faible du marché.

Sur le plan de la conception et de la fabrication, SAOLA a décidé d’intégrer un maximum de matériaux recyclés, bio-sourcés et biologiques à ses chaussures. La marque travaille à l’optimisation à la fois en terme de construction et d'utilisation de la matière.

Le tricot “knit” en est un parfait exemple. La tige de la chaussure est tricotée exactement aux dimensions nécessaires et ne produit donc aucun déchet.

Pour réduire encore plus l’impact environnemental de ses produits, la société travaille actuellement :

  • À la systématisation de l’utilisation d’énergies renouvelables pour la fabrication ;
  • Au rapprochement des lieux de fabrication ;
  • Au développement et à l’utilisation unique de matières naturelles ;
  • À la mise en place d’un process de recyclage de haute pureté en Europe et aux USA.

Des partenariats forts et variés

SAOLA a souhaité depuis le départ avoir une distribution omnicanale et internationale. La crise sanitaire a montré la pertinence de ce modèle, la distribution BtoC avait pris le pas sur le BtoB dans ce contexte inédit et compliqué alors que 2022 montre à nouveau l'intérêt des consommateurs pour les achats en magasins.

La marque collabore avec des partenaires Français comme :

  • Au vieux Campeur ;
  • Snowleader.

SAOLA est également présente dans plusieurs points de vente comme :

  • Alpine side ;
  • Les curieux.

En parallèle, la marque est présente sur des marketplaces comme :

  • Avocadostore ;
  • Zappos ;
  • Zalando.

Ces marketplaces prennent de plus en plus d’importance dans l’activité.

logos partenaires

Depuis 2018, SAOLA collabore avec l'industriel Exceller, un acteur majeur dans l’industrie de la chaussure en Asie et notamment au Vietnam. Xavier, le directeur du développement produit de SAOLA est lui-même basé à Taiwan et rencontre régulièrement l’ensemble de la chaine de production. Cette organisation permet à SAOLA de bénéficier d’innovations matières, d’un excellent taux de qualité et de compétitivité permettant d’atteindre son positionnement prix et son approche environnementale.

Exceller accompagne SAOLA dans :

  • Le processus d’industrialisation de ses produits ;
  • La sélection des sous-traitants et des matières premières ;
  • La maîtrise de la qualité ;
  • Les interactions avec les sites de production.

Un engagement fort pour la défense de la biodiversité

Depuis sa première collection, SAOLA est membre de 1% for the planet et soutient plusieurs associations oeuvrant pour la sauvegarde des espèces en danger et la protection de leurs écosystèmes. Elle reverse ainsi chaque année plusieurs milliers d’euros à diverses associations à l’image de :

  • Friends of Bonobos ;
  • Coral Guardian ;
  • See turtles ;
  • Sun Bear Outreach ;
  • Mwalua wildlife trust.

logo asso

En 2022, SAOLA a officialisé un programme de préservation de terres en danger avec le World Land Trust où chaque paire achetée permet de sécuriser et préserver à vie plus de 25m2 de forêt en danger de déforestation en Patagonie, en Amazonie et au Kenya.

Logo WLT

Une équipe complémentaire et expérimentée

Depuis plus de 5 ans, SAOLA grandit autour d’une équipe complémentaire composée de spécialistes du secteur :

  • Guillaume Linossier, fondateur et fort de 15 ans d’expériences en Amérique du Nord dans le domaine de l’outdoor et du lifestyle (Groupe Lafuma). Il apporte son expertise dans les ventes en gros, les opérations commerciales et le développement de la marque à l’étranger.
  • François Chaudoreille associé, possède un parcours de serial entrepreneur et une formation d’ingénieur matériaux. Il est en charge des problématiques d’investissements, des partenariats et des problématiques d’éco-responsabilité.
  • Le binôme s’est entouré d'excellents profils techniques pour le développement des produits et de profils business afin de développer les marchés européens et américains.

Modèle économique

SAOLA défend un modèle économique omnicanal :

  • 55% des ventes se font au travers de magasins physiques, de boutiques indépendantes, d'enseignes, et de marketplaces ;
  • 45% des ventes se font au travers de sa boutique en ligne, saolashoes.com.

SAOLA a choisi un positionnement prix compétitif car une meilleure consommation est l’affaire de tous. La grille tarifaire est unisexe et se réparti de la manière suivante :

  • Tsavo : 119,95€ TTC ;
  • Cannon : entre 89,95€ et 99,95€ TTC ;
  • Virunga et Sequoia : 89,95€ TTC ;
  • Nosara : 39,95€ TTC.

En 2020, SAOLA a vendu plus de 11 000 paires de chaussures et la société a enregistré un CA de près de 600K€.

Malgré une année difficile au niveau BtoB à cause de la crise sanitaire, 2021 est restée une année de croissance avec près de 16 000 paires vendues. SAOLA a alors clôturé cet exercice avec un chiffre d’affaires de près de 850K€.

Avec une marge de 57% et SAOLA a pour objectif d’améliorer cette marge au travers :

  • De ses futures sélections de matières ;
  • D’économies d’échelle liées à l’augmentation de sa production.

L’année 2022 marque un tournant avec une accélération de l’activité de SAOLA sur les réseaux de distribution et la marque évalue ses ventes à près de 27 000 paires en 2022 pour un CA de près de 1.4M€, avec un panier moyen est de 95€ sur sa boutique en ligne.

Les succès

Le succès d’une paire bas carbone

Le succès des chaussures “clean & timeless” de SAOLA est avant tout lié à sa conception qui apporte :

  • Une légèreté inégalée ;
  • Une utilisation systématique de matières éco-responsables respirantes.

SAOLA est l’un des seuls acteurs à produire une paire bas carbone à 7 KG de CO2 vs 20 KG de CO2 pour une paire traditionnelle grâce à la méthode Bloom Foam.

Ce succès s’explique également par l’implication de la marque dans l’expérience client. L’équipe inclut des collaborateurs en charge du "bonheur client" qui personnalisent la relation client en répondant aux questions de clients potentiels ou en accompagnant les clients dans les étapes du service après-vente.

Enfin, SAOLA dispose d'un taux de retour pour défaut de produit de moins de 0,16%. La marque a une parfaite maitrise de la qualité des produits à ce stade de volumes de production. La satisfaction client s’élève à 4,7 sur 5 avec plus de 15% de clients récurrents.

Une expansion à l’échelle internationale réussie

Le succès tient aussi au positionnement "active lifestyle" qui fait de SAOLA une marque à part, non concurrente du streetwear et de l’urbain où l’on retrouve Veja, Faguo, Sessile, Zeta, N’go.

Enfin, le modèle omnicanal et international que poursuit la marque lui permet de croître en réduisant son risque systémique et en bénéficiant de meilleures dynamiques locales.

Grâce à l'expertise du fondateur sur ce marché, SAOLA s'est d'abord développée aux Etats-Unis. La marque s'est ensuite déployée dans plusieurs pays d'Europe, en Israël, et en Nouvelle-Zélande.

Aujourd'hui, le déploiement se poursuit avec l’ouverture de nouveaux marchés comme la Corée du sud, la Pologne, la Slovaquie ou l’Italie en 2023.

Cette stratégie internationale est un vrai vecteur de croissance et un élément différentiant, dans l’ADN de la marque.

Une marque à succès en corrélation avec les exigences des consommateurs

Depuis 2018, la marque a vendu plus de 120 000 paires à travers le monde. La société a généré plus de 3.5M€ de chiffre d’affaires. Elle connaît une croissance de 80% en 2022 vs 2021 et elle envisage 70% de croissance sur 2023, tous canaux confondus.

Les ventes de SAOLA sur les deux derniers exercices se répartissent de la manière suivante :

  • 35% : Etats-Unis ;
  • 28% : Europe ;
  • 22% : France ;
  • 15% : Nouvelle-Zélande et Israël.

Au-delà des ventes, SAOLA s’est constituée une communauté de plus de 15 000 consommateurs engagés et a pour objectif de développer ses partenariats influenceurs et ses actions communautaires dès 2023.

Un excellent référencement

Aujourd’hui, SAOLA bénéficie d’un excellent référencement tant sur les réseaux sociaux que les moteurs de recherche. SAOLA figure parmi les classements de chaussures les plus éco-responsables comme The Good Goods.

Dans la presse, SAOLA est également apparue dans de nombreux articles de journaux locaux et internationaux :

  • Les Échos ;
  • Cosmopolitan ;
  • FashionNetwork.com ;
  • Barrons.com ;
  • Masculin.com;

logos journaux

SAOLA, une marque soutenue par des Business Angels

En 2018, SAOLA a réalisé une opération en love money pour un montant de 190 000€. En janvier 2021, SAOLA a effectué une seconde levée de fonds en BSA-AIR pour un montant de 420 000€ auprès de business angels spécialisés dans la mode, l’outdoor, le financement de sociétés à impact et de marques.

Le marché

Les marchés français et américains de la sneaker, deux marchés qui pèsent ensemble plus de 31 milliards d’euros.

Le marché de la chaussure est estimé à 81 milliards de dollars. Sur ce marché, plus de 50% des chaussures vendues sont des sneakers en 2022. Elles représentaient plus de 32% en 2017 et sont adoptées de plus en plus largement, quelque soit l'âge ou la catégorie socioprofessionnelle.

Dans ce segment, les chaussures durables représentent environ 1% des ventes de sneakers, mais leur progression surclasse le reste du secteur : le marché de la sneaker éco-responsable croit à un rythme de 20% par an.

Le marché de la sneaker est donc en forte croissance et les marques de plus en plus spécialisées sur un segment donné.

Positionnement de SAOLA

SAOLA a un positionnement relativement unique sur le marché de la sneaker éco responsable : elle est présente sur le segment "active lifestyle" très différent du segment de la sneaker streetwear vegan porté par les pionniers tels que Veja.

Les marchés sur lesquels SAOLA s'est établie comme la France, l’Allemagne et les Etats-Unis font partie des marchés les plus consommateurs de sneakers.

La concurrence

Il existe surtout des concurrents indirects :

  • Veja, qui s’est davantage ancré sur le segment de la sneaker blanche est souvent distribuée en magasins aux côtés de SAOLA.
  • Allbirds, est une marque américaine produisant des chaussures dont l’empreinte carbone varie entre 10 et 14 KG de CO2 équivalent par paire. C'est actuellement la marque qui se rapproche le plus de SAOLA. La marque est à 95% en vente en direct au consommateur ce qui créé des opportunités pour SAOLA en magasins.
  • D’autres marques plus modestes, telles Ector et TropicFeel, évoluent sur des segments parallèles.

Positionnement concurrentiel de SAOLA

Fidèle à son objectif de faire profiter des produits éco-responsables au plus grand nombre, son positionnement prix est plus favorable que celui de ses concurrents. A titre comparatif, le haut de gamme SAOLA est à 120€ par paire alors qu’AllBirds est à 165€.

logo concu

Utilisation des fonds

SAOLA recherche 1.5M€ en capital répartis de la manière suivante :

  • 52 % : Développement commercial international ;
  • 24 % : Marketing USA & Europe ;
  • 14 % : Développement opérationnel ;
  • 10 % : Développement produit avec des investissements R&D.

Plan d'action

Développer le nombre de ses points de vente

La crise sanitaire a été l'opportunité de développer les ventes DtoC en Europe en créant de la visibilité web.

La réouverture des magasins de façon plus homogène à l’échelle internationale a permis à SAOLA de reprendre son développement BtoB en 2022, et de croître de plus de 90% en 2022 sur ce segment par rapport à 2021.

SAOLA anticipe pour 2023 une croissance de 80% sur ce segment avec l’objectif d’atteindre 200 points de vente en 2023 contre 80 en 2022.

Développer sa communauté

La marque a pour objectif de multiplier par 10 son audience Instagram et par 7 le flux sur son site internet, en se concentrant sur sur 3 priorités :

SEO et UX des sites

SAOLA entend élaborer une version mobile plus aboutie, plus pratique et simple d’utilisation. Son objectif est d’adapter la navigation aux tendances UX actuelles, en faisant notamment évoluer le thème au niveau de leur système de gestion de contenu.

Enfin, le développement du Netlinking permettra de renforcer le référencement naturel de la marque sur Google en créant du contenu exclusif pour chaque fiche produit.

Hardware

La migration vers un serveur plus adapté au flux croissant sur le site grâce à un développeur web dédié.

Communauté

L’ambition est de créer l’engagement en continuant à placer les consommateurs de la marque au cœur de l’écosystème SAOLA. La marque souhaite renforcer l'engagement de sa communauté en mettant en avant la cause « By nature for nature » que défend SAOLA.

Diviser le poids CO2 des chaussures par deux

Si les matières recyclées utilisées dans la conception des chaussures SAOLA minimisent la consommation des ressources naturelles, certaines matières naturelles pourraient s’avérer encore plus vertueuses.

C’est dans cette optique que SAOLA démarrera dès 2023 un programme de re-engineering avec pour ambition de réduire l’empreinte carbone par paire de 7 à 3,5 KG de CO2.

Afin de contribuer à cet objectif, SAOLA lancera aussi un programme d’upcycling en Europe et aux USA. SAOLA a identifié des acteurs avec lesquels la marque pourrait nouer des partenariats à terme.

SAOLA lancera en 2023 un modèle exclusif “made in Europe” afin d’entamer un processus de production au plus proche des consommateurs.

Le futur / Objectifs

Dans un premier temps, l’objectif de SAOLA est de réaliser rapidement 10M€ de CA sur le continent US tout en menant dès 2023 des tests sur le marché Sud-coréen dans le but de s’étendre sur le marché asiatique dès 2025.

D'ici 2024, la marque dévoilera une refonte majeure du design de ses produits ainsi que des partenariats communautaires avec des égéries et des marques internationales dans la lignée de son approche identitaire renforcée.

SAOLA a aussi pour objectif de produire plus proche de ses clients et re-localiser une partie des processus industriels en Europe puis aux Etats-Unis afin d’approvisionner spécifiquement ces deux marchés.

Enfin, SAOLA lancera un ambitieux programme R&D long-terme visant à produire une gamme de chaussures 0 KG en développant des matières qui permettront de transformer de façon drastique la fin de vie des chaussures sans recours à une filière de recyclage locale.

À ce stade, la marque échange avec des centres de développement, des producteurs de matières premières et réfléchissent avec des assembleurs à la meilleure technique de montage des chaussures.

Solutions de sortie

Dès le prochain tour, il est envisagé de simplifier la table de capitalisation au profit d’un plus gros entrant. Plusieurs solutions de sorties seront envisageables pour les investisseurs à ce tour de table :

  • Serie A puis B auprès d’investisseurs institutionnels à impact ;
  • IPO, adossement industriel ou stratégique.



FAQ de la startup

Est-ce que je peux bénéficier d'une réduction d'impôt en investissant dans SAOLA ?

En investissant dans SAOLA, vous pourrez bénéficier d’une réduction de votre IR à hauteur de 25% du montant investi. Vous pouvez également choisir de bénéficier de déductions fiscales à la sortie sur les plus values réalisées en souscrivant au travers de votre compte PEA ou PEA PME.

Qu'est-ce que la fast fashion ?

La fast fashion est un segment de l'industrie vestimentaire qui se caractérise par le renouvellement très rapide des vêtements proposés à la vente, plusieurs fois par saison, voire plusieurs fois par mois.

Qu'est ce que le Bloom Foam ?

Le Bloom foam est une matière innovante utilisée pour fabriquer des semelles de chaussures, créée en mélangeant de la poudre d'algues et de l'EVA (Ethylene Vinyl Acetate), un matériau synthétique.

Qu'est-ce que le PET ?

Le PET ou polytéréphtalate d'éthylène est le plastique le plus recyclable au monde. Il est reconnu pour être léger, durable, sûr et avec une empreinte carbone plus faible que d'autres matériaux.

Qu'est ce que la certification GOTS ?

GOTS pour Global Organic Textile Standard, est un label qui certifie non seulement des conditions de travail dignes mais également le respect de l'environnement et certifie un produit qui n'atteint pas la santé de ceux qui les portent.

Que signifie knit ?

Knit signifie tricot en anglais

Que signifie l'acronyme DtoC ?

Direct To Consumer peut se traduire en français par “vente directe au consommateur”. Le mot direct a ici toute son importance : l'idée étant de vendre directement au client final, sans aucun intermédiaire dans le processus de vente.