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Sunbirds Service provider de drones solaires pour la gestion des ressources naturelles

Photo de l'entreprise

Sunbirds conçoit et commercialise les premiers drones solaires au monde, à destination des gestionnaires de ressources naturelles. Déjà présente sur 3 continents, la startup cherche à améliorer les performances de sa technologie et accélérer son déploiement commercial.

Points forts

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  • Conception, fabrication et opération du 1er drone solaire au monde
  • Partenariat avec le CEA, plus grand laboratoire de recherche français, pour l'analyse automatique des données par intelligence artificielle
  • Présence sur 3 continents (Europe, Afrique, Australie), dont une filiale commerciale australienne à Brisbane, avec un chiffre d'affaires cumulé de plus de 300 k€.
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La problématique

Dans les grands espaces, la gestion des ressources naturelles est un enjeu de taille. La gestion de ces ressources implique systématiquement de devoir couvrir de très vastes territoires. Ces déplacements, le plus souvent faits en avions, consomment du carburant et demandent régulièrement une assistance pour la maintenance du véhicule. Les données récoltées sont ensuite traitées manuellement. Ces opérations prennent du temps, coûtent cher, nécessitent une charge logistique lourde et ont une forte empreinte écologique.

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Le concept

Sunbirds propose une solution simple, économique et entièrement automatisée dédiée à l'inspection des ressources naturelles sur de grands espaces. Les drones solaires que Sunbirds conçoit sont les plus endurants du marché. Ils sont entièrement autonomes et capables de voler toute une journée pour collecter des données sur des milliers d'hectares et à bas coûts. Les données collectées sont ensuite analysées grâce aux algorithmes d'intelligence artificielle pour fournir des renseignements stratégiques aux clients : évaluation des ressources forestières, comptage d'animaux, identification et classification de la végétation, inspection d'infrastructures critiques.
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Valeur ajoutée et éléments différenciants

90% de réduction des coûts d'exploitation
En remplaçant l'utilisation d'avions et d'hélicoptères par des drones légers, autonomes et 100% électriques, les drones proposées par Sunbirds sont 10x plus rentables que les moyens traditionnels.
Cette solution permet de réduire drastiquement les dépenses en heures d'avion et en personnel. Le temps gagné permet aux équipes de se concentrer à des tâches plus importantes.

10x plus rapide qu'un drone classique
Les drones classiques appelés multirotors ont une endurance et un rayon d'action limités. Ils ne peuvent voler que 15 minutes à une distance maximale d'un kilomètre. Les drones solaires Sunbirds volent plus de 8h et sont capables de franchir plus de 400km de distance pour couvrir les plus grands territoires.
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Les succès

Le seul avion solaire opérationnel au monde
Le SB4 Phoenix est capable de voler 16 fois plus longtemps qu'un drone classique. Il est actuellement le seul drone solaire opérationnel au monde à voler 8h d'affilée.

Opérant dans les zones les plus inaccessibles
Que cela soit dans le désert australien pour les sociétés MDH, DCQ, Hitachi ou dans les forêts tropicales pour Interholco, Sunbirds a déjà cartographié plus de 30 000 ha cumulés.

Un chiffre d'affaires multiplié par 3
Cartographier Bamako, compter les gazelles au Kenya, préserver les forêts au Congo, mesurer la sécheresse en Australie, les besoins des clients sont nombreux. C'est pourquoi le chiffre d'affaires a été multiplié par 3 entre 2018 et 2019, et maintenu en 2020 malgré un contexte sanitaire et économique défavorable.

Présence sur 3 continents
Avec un siège à Toulouse, une filiale créée en 2019 à Brisbane (Australie) et des partenaires stratégiques comme Interholco au Congo, Sunbirds affirme sa présence à l'échelle globale.

Un record du monde d'endurance
Le 14 septembre 2020, le drone solaire Sunbirds SB4 Phoenix a traversé la Manche en aller-retour décrochant un record mondial d'endurance et de distance parcourue. Homologué par l'Aéro-Club de France et la FAI (Fédération Aéronautique Internationale), cette performance a eu pour objectifs de suivre les pas de Louis Blériot, fondateur de l'aéronautique, et de prouver tout le potentiel du vol solaire.
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Le marché

L'étude "Global Autonomous BVLOS Drone Market - Analysis and Forecast 2019-2029" publiée par BIS Research estime la taille du marché du drone longue endurance à 19 milliards de dollars en 2020. Avec un CAGR de 5,94% par an, il atteindra les 35 milliards de dollars en 2019. Le segment du drone civil professionnel sera alors de 6,3 milliards de dollars.

Les segments que Sunbirds adresse concernent les applications civiles en Afrique (climat, biodiversité, agriculture, infrastructure) et l'Australie (environnement et inspection d'infrastructures). Ils sont respectivement estimés à une taille de 80M€ et 450M€ pour une taille globale de 510M€.
Sunbirds vise 10% de part de marché d'ici 10 ans pour atteindre un chiffre d'affaires de 50M€ à l'horizon 2030.

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Utilisation des fonds

Sunbirds lève aujourd'hui 1M€ afin de financer :

  • Le développement commercial (300k€) : renforcement des équipes commerciales pour le déploiement à grande échelle de la solution Sunbirds en Australie ainsi que la mise en place des premières opérations récurrentes en Afrique.
  • La Recherche et le Développement (400k€) : développement du nouveau drone solaire VTOL pour plus d'endurance, un rayon d'action et de facilité d'utilisation.
  • La production (200k€) : augmentation de la capacité de production évoluant de 10 à 60 drones par an, principalement pour supporter le déploiement australien.
  • La réglementation (100k€) : mise en place d'un protocole opérationnel pour drone longue endurance avec l'aviation civile australienne afin de pouvoir déployer les drones solaires à grande échelle.
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